Чугунный мост через Северн, близ Колбрукдейля, в Англии

Большой заслугой Генри Корта было открытие им в 1783 году процесса пудлингования, позволившего и здесь применить каменный уголь. Пудлинговое железо стало материалом, обеспечившим быстрое развитие английской машиностроительной промышленности
Вскоре большие возможности, предоставляемые новым материалом, были оценены и в строительном деле. В 1779 году был возведен первый чугунный мост через Северн, близ Колбрукдейля, в Англии. Его пролет составляет 100 футов, то есть почти 31 метр; его конструкция состоит из пяти полуциркульных чугунных арок. Автор отказался от каких бы то ни было декоративных деталей. Гуртики и треугольники в пазухах центральной арки, воспринимаемые как украшение, на самом деле служат для создания необходимой жесткости конструкции. Строгая по форме конструкция способствует художественному восприятию всего сооружения.
В 1796 году, по замыслу Томаса Пэйна, был возведен Сандерлендский мост (северо-восточная Англия), плоская арка которого перекрывала необычный для того времени пролет в 72 метра .Его проезжая часть уложена на шести ребристых чугунных балках, скрепленных поясами из ковкого железа на болтах. В 1794 году был построен первый на континенте чугунный мост через Штригауер-вассер близ Лаазана в Силезии. О смелости, с которой решались в то время конструктивные задачи, можно судить по проекту моста через Темзу. В 1801 году инженер Томас Телфорд разработал конструкцию моста пролетом в 183 метра. Однако он не был построен, хотя специальная комиссия весьма определенно подтвердила возможность его осуществления
Все эти проекты мостов основаны на применении чугуна -материала, прочность которого на растяжение по сравнению с прочностью на сжатие незначительна. Наряду с чугуном уже в то время в распоряжении инженеров имелось в большом количестве ковкое железо, или, говоря современным языком, сталь. Характерная особенность этого материала -его высокая прочность на растяжение. Это ее свойство и было вскоре использовано при конструировании: первый стальной висячий мост через Джекобс-Крик был построен в Америке в 1796 году. Надо признать, что он принципиально ничем не отличается от современных висячих мостов -высочайших достижений инженерной мысли наших дней.