Каменные стены помещения

В 1851 году Джозеф Пакстон возводит в Лондоне Кристалл-палас, единственное в своем роде сооружение, равноценным которому в девятнадцатом столетии можно считать лишь павильон машиностроения на Всемирной выставке 1889 года в Париже. Впервые в архитектурной практике строится здание только из железа и стекла. Размеры его производят весьма внушительное впечатление. Выставочный зал площадью около 72 000 кв. метров был построен меньше чем в три с половиной месяца. Чтобы оценить это достижение, следует сравнить эти сроки с обычными для того времени сроками строительства. Каменное здание таких размеров строилось бы годы, а то и десятилетия. Кристалл-палас производил на современников потрясающее впечатление. Вместо обычных массивных непроницаемых каменных стен помещение окружает ажурная конструкция из металла и стекла, сквозь которую виднеется небо с плывущими по нему облаками.
И все же, несмотря на всю дерзновенность этого творческого замысла, в нем отсутствует характерный элемент более поздних стальных сооружений безопорное перекрытие больших пролетов. Пролет арок центрального нефа равен всего 22 метрам, перекрытия боковых пролетов опираются на многочисленные часто поставленные колонны. Все детали сооружения типизированы. Так, например, все оконные стекла боковых фасадов одинакового размера, что облегчает их быструю замену в случае повреждения. В истории развития новых форм строительства этот проект не был одинок. В Англии и Франции ему предшествовали проекты оранжерей. Такие архитекторы, как, например, французы Флаша и Оро, создали проекты, очень сходные с ним по концепции. В это же время в Париже работал Анри Лаб-руст (1801-1875). Он отказался от застывших форм «Ecole des Beaux Arts» и основал собственную школу. В 1843-50 годах он построил библиотеку св. Женевьевы в Париже. Толстые наружные стены служат оболочкой для внутренней несущей конструкции, состоящей из чугунных опор и стальных решетчатых арок.