Железо как материал

А об этом не только в первой половине девятнадцатого столетия, но и в последующие десятилетия не могло быть и речи. К тому же железо как высококачественный и экономичный строительный материал, каким мы его знаем сегодня, стало доступным лишь со второй половины прошлого столетия, после изобретения в 1855 году бессемеровского, а в 1879 году томасовского процесса. Даже во второй половине девятнадцатого века железо еще долго использовали для изготовления
Железо как материал, имеющий разнообразное применение, было известно уже пять тысяч лет тому назад, о чем свидетельствуют находки в Месопотамии и Египте. Но методы получения его были настолько примитивны, что железо могло производиться лишь в самых незначительных количествах. Поэтому оно ценилось очень дорого, и никогда не возникал вопрос о его более широком использовании, например в строительстве. После того как в четырнадцатом столетии железо впервые было выплавлено в доменных печах, появилась возможность получать его в больших количествах. Но в последующие века рост производства железа тормозился недостатком древесного угля, необходимого для доменной плавки. Огромные леса средней полосы Европы и Англии начали редеть. Ограничением производства железа и запрещением вырубать крупные лесные массивы старались прекратить хищническое истребление леса.
Попытки заменить древесный уголь каменным на первых порах терпели неудачу. После попыток Дуда Дудлея, сделанных им в 1621 году, лишь в 1713 году Абрааму Дерби удалось частично заменить древесный уголь каменным. Его сын продолжил эти опыты, причем он применил, как это делается и сегодня, каменноугольный кокс вместо природного каменного угля. В противоположность дереву, в каменном угле не было недостатка и стало возможным выплавлять железо в больших количествах. Этим была заложена одна из основ «промышленной революции» в Англии, позволившая заменить ручной труд машинами
Однако чугун, выплавляемый в доменных печах, был хрупким, не поддавался ковке и был низкого качества. Он нуждался в дальнейшей обработке, для чего опять-таки был необходим древесный уголь.